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Ocultos à Primeira Vista – Bactérias Nitrificantes em Sistemas de Distribuição Monoclorados

Se está a usar as contagens de placas heterotróficas (CPH) para identificar bactérias nitrificantes, não as encontrará. Como diz o nome, as CPH medem apenas as bactérias heterotróficas. Esses organismos alimentam-se de compostos de carbono orgânico, como gorduras, carboidratos e proteínas, enquanto as bactérias autotróficas produzem os seus próprios alimentos a partir de fontes básicas de energia, como a luz solar ou energia química. Devido a essas diferenças nas vias metabólicas, organismos autotróficos – como bactérias nitrificantes – não são detectados com a contagem padrão de placas.

Por que é isso importante? Bactérias nitrificantes estão divididas em dois grupos co-dependentes: bactérias que convertem amoníaco em nitratos (bactérias oxidantes de amoníaco e archaea oxidante de amoníaco) e organismos que convertem nitritos em nitratos. Estes compõem o ciclo do nitrogénio que, em outras aplicações, é uma parte necessária nas nossas vidas (Abhinav, 2012). Num sistema de distribuição monocloraminado, no entanto, esses microorganismos podem contribuir para a formação de biofilme, perda de resíduos desinfetantes, proteção de outros organismos e corrosão microbiologicamente influenciada (CIM), portanto, é importante monitoriza-los e assegurar protecção contra eles.

Se não podem ser detectados com CPH, como conseguiram os operadores de distribuição fazê-lo?

A gestão de sistemas de água cloraminados normalmente envolve a manutenção de um equilíbrio delicado entre o cloro, o amoníaco e o pH. Vários fatores, como a mudança na procura de desinfetantes, o biofilme e as variações nos níveis de amoníaco que ocorrem naturalmente podem influenciar essa proporção. Quando a relação está alterada, pode resultar em um excesso de amoníaco, facilitando o crescimento de bactérias nitrificantes.

Ao monitorizar os níveis de amoníaco, nitratos e nitritos, pode haver a indicação de que a nitrificação pode estar a ocorrer. No entanto, sem a capacidade de medir bactérias autotróficas, pode ser difícil determinar até que ponto isso está a ocorrer ou identificar a origem do problema. É aqui que a monitorização de ATP pode ajudar. A medição dos níveis de ATP (adenosina trifosfato) permite que os operadores quantifiquem imediatamente o tamanho da população microbiana total. Portanto, o crescimento microbiológico pode ser identificado antes que as bactérias nitrificantes sejam capazes de colonizar o sistema e bem antes que os níveis de nitrito e nitrato atinjam níveis preocupantes. Os operadores não precisam mais de depender de testes químicos para caracterizar o problema e podem identificar e tratar proativamente os problemas microbianos em qualquer parte do sistema de distribuição.

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Embora o aumento do uso de monocloramina possa ter benefícios em termos de estabilização do cloro e redução da formação de subprodutos de desinfecção, há um trade-off na forma de nitrificação que deve ser mantido em mente. E, embora existam ferramentas que possam ser usadas como indicadores, as CPH deixam-no “no escuro” quando se trata de contaminação por bactérias autotróficas. Pergunte-nos como podemos ajudar a fornecer uma solução pró-ativa para a monitorização e controlo do crescimento de bactérias nitrificantes no seu sistema de distribuição, ou descubra mais aqui.